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Olfateando libros

Todos tenemos libros mágicos que nos gusta revisitar. Uno de los mios es Alicia en el país de las maravillas de Lewis Carroll que mi padre me regaló en el 87 y que recientemente he vuelto a leer.

alice in wonderlandEste reencuentro me ha hecho ser terriblemente consciente del paso del tiempo. El volumen amarillea y ya empieza a oler a antiguo, un aroma que me gusta y que me hace soñar con librerias tan bonitas como la Livraria Lello de Oporto,

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o la Shakespeare & Co de París:

shakespeare and co- paris

Investigando por qué los libros antiguos amarillean y poseen este particular aroma, me encontré con una reveladora explicación:¡los libros viejos huelen a vainilla! La razón de todo ello es la presencia de lignina en la composición del papel. La Lignina, un polímero orgánico presente en la madera que se  encarga de darle firmeza a los  troncos de los árboles, y que gracias a su dureza también ayuda a las plantas a repeler ciertos insectos y otras plagas es rica también en vainillina, que es el compuesto principal de la vaina de vainilla.

Vanilla  planifolia Ilustración de Koehler

Las industrias papereras utilizan la lignina de diversas formas según las necesidades de uso y de conservación: para crear papel de periódico, utilizan un elevado contenido  de lignina que le dá al periódico su textura y apariencia característica, más tostada que la del papel blanco, cuya obtención se basa en procesar la madera con varios químicos, mediante los cuales se elimina la mayor lignina posible para blanquearlo.  Sin embargo, aún estas cantidades mínimas de lignina reaccionan lentamente con el oxígeno del aire y la luz solar (se oxidan), volviéndolas más oscuras al cabo del tiempo y presentando un color café, que es el color natural de la lignina cuando se encuentra en la corteza de los árboles. Otro efecto de esta oxidación es el olor a vainilla que desprende la lignina del papel, ofreciéndonos el aroma típico de los libros viejos o de las bibliotecas.

200505160520MARSANS Libros 1991Libros. 1991. Lluís Marsans. Técnica mixta sobre cartón.

Hay quienes son tan adictos al aroma de los libros que hasta existen perfumes de biblioteca para ellos, como la esencia In the Library de CB:

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Aunque también habrá a quien no le guste olfatear los libros, y para ello existe una solución llamada “Book deodorizer“, unos granitos dispuestos a devorar el olor de cualquier cosa inerte que se les cruce por el camino:

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Y para los que apostáis bor los E-books y no queréis renunciar a disfrutar de los libros con todos (o casi todos) los sentidos, ya tenéis un spray con olor a libro viejo para vosotros en Smell of Books, o si lo preferís, con olor a libro husmeado por un gato, o con olor a libro nuevo…:

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Precisamente para combatir la amenaza digital, la industria papelera ya ha lanzado algunas campañas pro-papel, como “Gracias papel“, destinada a concienciarnos del valor del papel y sus innumerables aplicaciones:

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Por mi parte creo que seguiré olfateando libros, empapándome de su aroma y de sus páginas doradas por el paso del tiempo.

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Literatura & Moda

Sí. La literatura también ha sido una fuente de inspiración para la moda, los desfiles, las editoriales… En algunas ocasiones han sido los cuentos. Como es el caso de esta editorial fotografiada por Tim Walker, cuyos trabajos casi siempre se caracterizan por la recreación de mundos imaginarios y fantásticos:

vogueukaug06Editorial England’s dreaming para Vogue UK. 2006. Tim Walker

La referencia en este caso es el famoso cuento de Hans Christian Andersen La princesa y el garbanzo. Y es que todo el universo de princesitas, caperucitas y cenicientas sigue resultando muy tentador para los creativos y el mundo de la moda, aunque algunas veces dando una visión más moderna de los personajes, como esta caperucita, también de Tim Walker para Vogue Uk:

Little Red Riding Hood

Pero sin lugar a dudas  Alicia en el país de las maravillas de Lewis Carroll y su fantástico viaje iniciático es uno de los personajes que más fascina e inspira a los creativos:

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Editorial para Vogue US de Annie Leibovitz con Natalia Vodianova como modelo. Para verla toda, aquí.

Otras editoriales han sido más atrevidas y se han decantado por figuras femeninas más atormentadas y transgresoras, como el personaje de La Religieuse de Denis Diderot que narra a través de la historia de una monja sin vocación, como era la vida en los conventos franceses de la época, con sus guerras internas, sus injusticias y sus abusos. Una obra un poco olvidada que merece ser recuperada.

4b40035fcbdcc9ef07b769fba3b5897aEditorial para Pop F/W 2008 a cargo de Sebastian Faena. Disponible aquí

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